Pintxos und die scharfe Gilda – Schlemmen im Baskenland

San Sebastián – Die Frau führt den knallroten Lippenstift langsam an den Mund. Zart beißt sie ein kleines Stück ab und lässt es auf der Zunge zergehen. «Lecker, pikante Sardinen», sagt die Frau und verschlingt den Fisch, der tatsächlich aussieht wie ein Lippenstift.

Die Idee stammt von Fernando Canales, der in seinem Sterne-Restaurant «Etxanobe» in Bilbao mit experimentellen baskischen Geschmacksexplosionen überrascht: Seehecht in grüner Olivensoße mit Miesmuschelkrümeln, Teufelskrabben-Txangurro, Venusmuschel-Ragout in Algensoße.

Um herauszufinden, dass das nordspanische Baskenland ein Gourmet-Paradies ist, kann man in Bilbao aber auch in eine ganz normale Tapas-Bar gehen. Auf meterlangen Tresen stapeln sich die kulinarischen Kleinkunstwerke. Vieles kommt direkt aus dem Atlantik: Tintenfisch, Sardellen, Miesmuscheln, Kabeljau, Teufelskrebse. Am Hauptplatz in der Altstadt reiht sich eine Pintxo-Bar an die andere.

Pintxos erinnern ein wenig an die spanische Tapas-Esskultur. Doch die baskische Version sei viel kreativer, versichert Jone Karres Azurmendi. In San Sebastián, der baskischen Pintxo-Hochburg, bietet die deutsch-baskische Reiseführerin Pintxo-Touren durch die Altstadt an. Denn bei fast 300 Pintxo-Bars verliert man schnell den Überblick. Wer auf Garnelen-Spezialitäten steht, den führt Azurmendi ins «Goiz Argi». Die Kneipe «Txepetxa» hat sich auf Sardellen-Pintxos spezialisiert. Im «El Tamboril» kommen Pilz-Fans auf ihre Kosten.

«Pintxo leitet sich vom spanischen Wort pinchar für aufspießen ab», erklärt Azurmendi. «Aufspießen, da die meisten Häppchen mit Holzspießchen oder Zahnstochern zusammengehalten werden.» Auch die scharfe Gilda ist aufgespießt. Sie wurde nach dem gleichnamigen Film von Charles Vidor getauft. Die aufgesteckten Oliven, Anchovis und Peperoni soll man mit den Zähnen abziehen – wie Rita Hayworth ihren Handschuh beim angedeuteten Striptease im Film. Auch wer den Gourmet-Kick sucht, ist in San Sebastián am perfekten Ort: Mit 16 Michelin-Sternen hat die Stadt die größte Sterne-Dichte der Welt.

Im «Txoko Gaztelubide» duftet es herrlich nach Fisch. Txokos sind baskische Kochgesellschaften. Von solchen privaten Kochvereinen, zu denen Touristen normalweise keinen Zutritt haben, gebe es Hunderte allein in San Sebastián, versichert der 73-jährige Rentner Julian Serrano. «Die Txokos zeigen, welchen Stellenwert das Kochen und Essen im Baskenland hat. Es gibt mehr Txokos als Fußballvereine.»

Geht es um die Getränke, darf es gerne ein Txakoli sein. Der baskische Weißwein wird vor allem an der Atlantikküste zwischen Bilbao und San Sebastián hergestellt. «Die salzige Meeresluft gibt unseren Weinen einen sehr charakteristischen, trockenen Geschmack», erklärt Iñaki Txueka. Der Txakoli-Winzer hat sein Weingut «Txomin Etxaniz» bei Getaria, einem Hafenstädtchen rund 20 Kilometer westlich von San Sebastián. Über 25 Bodegas gibt es in der Gegend, die auch für Besucher geöffnet sind.

Von den Weinhügeln sind es nur wenige Minuten nach Getaria. Der Ort ist bekannt für seine Fischgerichte. Seebrassen und Rochen grillen hier auf offenen Kohlefeuern. Selbst die Fischkonserven aus dem Fischerort sind landesweit bekannt.

Unweit des idyllischen Getaria beginnt in der Bergregion Goierri das Käse-Paradies. Es ist die Heimat des baskischen Idiazábal-Käses, der von Latxa-Schafen stammt. Eine besonders lange Reifezeit verleiht ihm sein charakteristisches Aroma. Besonders gut schmeckt er mit einem Rioja-Wein – und das baskische Weinanbaugebiet Alava befindet sich nur knapp eine Autostunde entfernt.

Das Baskenland

Anreise: Verschiedene Airlines fliegen nonstop von Frankfurt, Düsseldorf und München nach Bilbao.

Aktivitäten: Verschiedene Reiseunternehmen wie Adore BasqueDiscover San Sebastian und Hagoos bieten Pintxo-Touren und kulinarische Rundreisen durch das Baskenland an.

Informationen: Baskisches Fremdenverkehrsamt Basque Tour, Urquijo 36, 48011 Bilbao, Tel.: 0034/94/607 75 98, E-Mail: info@basquetour.net

Fotocredits: Manuel Meyer,Manuel Meyer,Manuel Meyer,Manuel Meyer,Manuel Meyer,Manuel Meyer,Manuel Meyer,Manuel Meyer,Manuel Meyer,Manuel Meyer,Manuel Meyer,Manuel Meyer,Manuel Meyer
(dpa/tmn)